Carlos Pérez-Alfaro en la última página de El Día de León. © Fotografía: Ana M. Díez.

Carlos Pérez-Alfaro en la última página de El Día de León. © Fotografía: Ana M. Díez.

PERSONAJES A LA ÚLTIMA

CARLOS PÉREZ-ALFARO

FARO DE MIL CAUSAS

Por ELOÍSA OTERO
(Publicado el 14 de enero de 2017 en la última página de El Día de León)

“Llevo 50 años haciendo cosas”, reconoce Carlos Pérez-Alfaro (León, 1948), luchador antifranquista en su juventud e hiperactivo activista social y cultural desde siempre y hasta ahora. “Muchas veces he querido parar, para llevar una vida más reposada, pero al final algo me engancha y vuelvo a estar metido en berenjenales”. El último, la revista de poesía FAKE, rompedora y exquisita, que ya ha recibido algún reconocimiento internacional y que en abril se presentará en la universidad francesa de Tours. Sin embargo… Carlos puede ser muchas cosas, pero no un poeta. ¿Cómo ha llegado ahí?

Mientras tomamos un té en su piso con vistas (grande, práctico, acogedor, en cuyas paredes se despliegan las obras y cuadros de sus amigos y de su vida), me enseña su “curriculum de rojerismo”: dos folios de letra pequeña que sería imposible resumir aquí, por falta de espacio. En él cuenta que procede de una familia riojana en la que hubo represores y represaliados. “Mi padre y su hermano menor fueron esclavos del franquismo, primero presos y luego construyendo carreteras. Al final mi padre fue desterrado y por eso nací aquí”.

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He recibido por sorpresa y a hurtadillas, el pasado sábado 7 de enero en el bar Belmondo, el premio BAMBARAMIGA 2016, que me ha emocionado porque viene de los activos y queridos amigos de la productora leonesa Bambara Zinema, Isabel Medarde y Sergio González (Mao). ¡Y no sé cómo dar las gracias!

En años anteriores Bambara Zinema ha entregado este reconocimiento a Yago Ferreiro (Yago Belmondo), a La Colaborativa, y al equipo del Ateneo Cultural El Albéitar (Universidad de León).

Es un honor para mí recibir este premio en forma de preciosa claqueta de cartón piedra, en la que se puede leer estas cariñosas palabras: “Por ser altavoz de la cultura independiente en nuestra ciudad y llegar donde los medios oficiales no llegan…”. ¡GRACIAS!

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Mao, Elo, Yago e Isa.

Mao, Elo, Yago e Isa.

OPINIÓN / VILANOS

El tiempo lee poemas

“Hay libros que, con el tiempo, se pueden leer con otra luz y que, a la vez, arrojan nueva luz sobre el tiempo…”

Por ELOÍSA OTERO
(Publicado el sábado 7 de enero de 2017 en El Día de León)

Entre la Casa de Botines y el Banco Herrero hay un pequeño pasillo empedrado. Cuando la verja esta abierta, si se entra ahí, se pueden leer unas palabras del revés (forman parte de una vidriera), inscritas sobre el edificio bancario: “La luz es para todos los hombres. / También la tierra lo será algún día. / Si tu pensamiento es libre como la luz / que tus manos sean generosas como la tierra”. De vez en cuando estos versos saltan a las redes sociales, sin que nadie sepa decir a quién pertenecen. Pues bien, son versos de Antonio Gamoneda, como me confirmó un día el autor de la vidriera, Luis García Zurdo.

Gamoneda vive un poco más arriba, cerca de la catedral, y sin duda es el mejor poeta de su barrio, como se ha definido él mismo en alguna ocasión. Pero también es uno de los más grandes poetas vivos en nuestra lengua, y eso lo dicen sus libros sin decirlo: solo hay que abrirlos para darse cuenta de que la suya es la obra de un poeta universal y sin fronteras, una obra que es ya “patrimonio de todos”. Y sin embargo… ¡qué poco se ha leído a Gamoneda en su propia tierra, donde ciertos autores y hasta algunos insignes catedráticos de literatura siguen manteniendo que la suya es una “poesía hermética” y que “no se entiende”!

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Violeta Serrano en la última página de El Día de León. © Fotografía: Ana M. Díez.

Violeta Serrano en la última página de El Día de León. © Fotografía: Ana M. Díez.

PERSONAJES A LA ÚLTIMA

VIOLETA SERRANO

A LA COLA DE LA OPORTUNIDAD

Por ELOÍSA OTERO
(Publicado el 31 de diciembre de 2016 en la última página de El Día de León)

“Irte de España te cambia totalmente… Cuando te ves tan lejos le perdés el miedo a todo, te atrevés con lo que sea. A veces pienso que ya no hay forma de volver, aunque hay cosas allá que se están poniendo feas…”. Violeta Serrano, escritora y periodista cultural, es una joven leonesa afincada en Buenos Aires, adonde llegó en 2013 con una maleta llena de incertidumbres. Ha sido un reto difícil, ha trabajado duro y no le ha ido mal, aunque ignore si el camino tendrá vuelta. Aprovechando sus vacaciones navideñas en León, la entrevistamos antes de la presentación de su primer poemario (editado allá) en el bar Belmondo. “Camino de ida” se titula su libro, en el que explora los límites del desarraigo.

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Este micro-relato se publicó en astorgaredaccion.com el 31-8-2014, con una fotografía de Ramón Núñez y esta entradilla:

En ‘Esta tarde nieva como nunca’, la escritora Eloísa Otero hace un uso creativo de distintos fragmentos de poemas de César Vallejo con el fin de recomponer el puzzle Leopoldo Panero, un pájaro quebrado y un tanto arrepentido que a día de hoy suplica y/o exige rehabilitación inmediata.

Foto cedida por Ramón Núñez / astorgaredaccion.com

Foto cedida por Ramón Núñez / astorgaredaccion.com

“Esta tarde nieva como nunca”

Por ELOÍSA OTERO

Nevaba cuando llegó a Castrillo de las Piedras con su insignia de la hoz y el martillo en la solapa, eso sí, de plata. Recordó que también era Navidad cuando invitó a César Vallejo a pasar unos días en la casa familiar de Astorga. Se le vinieron a la mente las miradas despectivas, los cuchicheos ante la chaqueta gastada del peruano chiquito que moriría en París con aguacero después de escribir aquello de ‘Piedra negra sobre una piedra blanca’.

La vida le gustaba mucho menos desde entonces. Encendió un cigarrillo. Acarició la vieja insignia de plata, la frotó primero con la ceniza del cigarro y más tarde con su pañuelo de hilo crudo, para sacarle brillo. “¡Qué frío hay… Jesús!”, musitó temblando como un pájaro salvaje. Quería escribir… pero solo le salía espuma. Así que abrió una botella y se lanzó a beber lo ya bebido. Miró la copa, el negro cáliz. “¡Cuídate del futuro…!”, había escrito el poeta amigo, aquel que nació un día en que Dios estuvo enfermo, grave. Se miró al espejo. Soñó una fuga, se peinó como un mamífero, y comprendió sin esfuerzo que el hombre “se queda, a veces, pensando, / como queriendo llorar, / y, sujeto a tenderse como objeto, /se hace buen carpintero, suda, mata / y luego canta, almuerza, se abotona…”. En ese momento sintió algo así como una punzada en el corazón. Y luego nada.

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Ilustración de Nuria Cadierno.

Ilustración de Nuria Cadierno.

Un cuento publicado en astorgaredaccion.com el 26-XII-2016:

Ahora empiezan las mujeres a escribir para los ‘Cuentos al alud del alumbre’, y vienen así en alud primaveral. Hoy son dos al alimón, Eloísa Otero e Isabel Medarde, con resabios de bebida fresca y gran escape de nieve. Confiesan haber empleado la técnica surrealista conocida como ‘cadáver exquisito’ sobre la ilustración sugerida por Nuria Cadierno.

LAS SOMBRAS Y LOS TACONES

Por ELOÍSA OTERO e ISABEL MEDARDE
(sobre una ilustración de NURIA CADIERNO)

No mires a los ojos de la gente, me dan miedo, siempre mienten. No salgas a la calle cuando hay gente, ¿y si no vuelves? ¿y si te pierdes? No digas nunca la verdad, ni cuando la verdad te abrase. ¡Miente!

Era el decálogo de una sociedad corrupta. Las ranas croaban en el fango. Los artificios croaban en el fango y las palabras se perdían en el fango. Aquella ponzoña les abrasaba pero ellos sabían meterse en sus propias pieles.

Quizás alguien suspirase en su interior cantando: “¡quédate a mi lado, no te marches más!”.

En el fondo ella era soberbia y solitaria, como todos ellos. Pero seguía cultivando una elegancia antigua que no había heredado de nadie. Cuando caminaba por la calle le gustaba sentir miradas a su espalda, aquello funcionaba como un estímulo a la hora de mantenerse erguida. Pero aquel día… aquel día sintió que la seguían, y no eran dos o tres sombras que hubiesen tomado forma desde su mala conciencia. No.

Aquel ‘no’ rotundo se le clavó próximo a la madrugada. A cada golpe de tacón escuchaba un ‘no’.

—”¡No! (tacón) ¡No son sombras producto de mi mala conciencia! ¡No! (otro tacón). No son sombras en mi persecución… ¡No!” (y suena el tacón izquierdo).

Detenida bajo una farola, contempló una polilla que pululaba rasgando la luz. Y entonces descubrió que la muerte era una carretera infinita surcando una llanura repleta de molinos de acero, en cuya curva encontraría el cementerio, a la entrada del Castromonte.

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OPINIÓN / VILANOS

Periodismo bajo mínimos

Por ELOÍSA OTERO
(Publicado el 24 de diciembre de 2016 en El Día de León)

Según un informe de Reuters, los medios de comunicación en España tienen la credibilidad más baja de Europa, y los españoles desconfían de sus periodistas casi tanto como de sus políticos. ¿Qué está pasando con esta hermosa y difícil profesión? Por recomendación del fotoperiodista Gervasio Sánchez he leído un artículo de David Jiménez, titulado “Las cloacas del periodismo”, y sí, dan ganas de tirar de la cadena (mediática). Como dice Jiménez, “la profesión que tiene como esencia contar las cosas se ha convertido desde hace tiempo en guardián de sus propios secretos inconfesables”, que son muchos y huelen mal. A ello hay que sumar que en las redacciones, diezmadas por la crisis, los periodistas ahora mismo tienen que hacer muchas más cosas que antes, pero con menos medios y a cambio de salarios cada vez más bajos. El resultado es un “corta y pega” que se alimenta a sí mismo, y que no ahonda, ni verifica, ni contrasta. Aunque también hay excepciones.

En las últimas semanas hemos asistido al caso de Nadia, esa niña con una enfermedad rara (tricotiodistrofia) para cuyo tratamiento sus padres pedían ayuda económica. Uno de los periodistas sociales más valorados, Pedro Simón, lo contó en El Mundo, pero también hubo muchos periódicos y cadenas de televisión, nacionales e internacionales (como la BBC), que se volcaron con una noticia que apelaba a la solidaridad, sin que a nadie se le ocurriera verificarla.

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Miguel Escanciano en la última página de El Día de León. © Fotografía: Ana M. Díez.

Miguel Escanciano en la última página de El Día de León. © Fotografía: Ana M. Díez.

PERSONAJES A LA ÚLTIMA

MIGUEL ESCANCIANO

UNA MENTE INQUIETA

Por ELOÍSA OTERO
(Publicado el 18 de diciembre de 2016 en la última página de El Día de León)

Desde los 70 ha formado parte de ese bullir activo y creativo de la ciudad en múltiples campos: como actor, cantante, diseñador, pintor, poeta, gestor cultural… Y aunque ahora viva casi recogido, su espíritu autodidacta le ha llevado, a lo largo de los años, a explorar distintas maneras de expresarse para intentar dar a los demás lo mejor de sí mismo. Elegante y sentimental, crítico y conciliador, a su manera siempre ha sido un rebelde, una mente inquieta.

Miguel Escanciano (León, 1953) cuenta que nació “con una estrella revolucionaria en la cabeza”, ya que vino al mundo el mismo día (26 de junio) en que se inició la Revolución Cubana. De su padre, que era militar “con una gran humanidad y muy protector”, recibió una educación “estricta, severa”. Y de su madre “aliento y apoyo” para desarrollar su trabajo artístico. Recuerda que le encantaba pasar horas en el estudio de su tío, el pintor Luis Estrada. Y que, siendo el menor de seis hermanos, tuvo una infancia feliz.

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OPINIÓN / VILANOS

Otro mundo es posible

Por ELOÍSA OTERO
(Publicado el 11 de diciembre de 2016 en El Día de León)

A veces da la sensación de que no hay manera de encontrar noticias “buenas”, “positivas”, en el sentido de generar confianza en que otro mundo es posible y que nuestras sociedades realmente pueden avanzar hacia mejores formas de gestionar lo común. Hagan la prueba y busquen por los periódicos y otros medios de comunicación. No aparecen muchas ¿verdad? Pero haberlas haylas. Yo llevo unas semanas haciendo recuento, buscando noticias de esas que apuntan a que existen políticas y actitudes (públicas y privadas) a favor de los demás en general y de los desfavorecidos en particular. Y no he encontrado demasiadas. Un puñadito. Aquí van algunas:

“Millones de canadienses recibirán en 2017 una renta básica de mil dólares”. La provincia de Ontario (13,5 millones de habitantes) implantará una renta universal y mensual de mil dólares canadienses (920 euros) a partir de 2017. Se trata de una medida piloto contra la pobreza que alcanzará a todos los habitantes de Ontario, donde uno de cada cinco hogares vive con menos de 8.011 euros anuales. Las personas con minusvalías recibirán una ayuda suplementaria de 500 dólares al mes.

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Pepe Tabernero en la última de El Día de León. Fotografía: Ana M. Díez.

Pepe Tabernero en la última de El Día de León. Fotografía: Ana M. Díez.

PERSONAJES A LA ÚLTIMA

JOSÉ LUIS TABERNERO CURTO

ABRIR VENTANAS AL MUNDO

Por ELOÍSA OTERO
(Publicado el 4 de diciembre de 2016 en la última página de El Día de León)

Es el principal responsable de que, desde hace 26 años, la Universidad de León (ULE) cuente con una de las mejores programaciones culturales estables de la ciudad. Músicas del mundo y de todos los estilos, buen cine independiente en versión original, de ese que no llega a las salas comerciales, teatro alternativo y experimental, talleres de creación y formación artística, exposiciones y proyectos de artistas locales, nacionales e internacionales… Todo eso se conjuga semana a semana en el campus leonés y, sobre todo, en El Albéitar, un espacio que funciona como sala alternativa abierta a todos los ciudadanos. Desde ahí, Pepe Tabernero y su equipo intentan fomentar la afición a esa cultura viva “que nos aporta interrogantes sobre las cosas que están pasando” y que a veces resulta difícil de digerir. “El arte, aparte del goce estético, tiene que conmover, conmocionar, remover las entrañas… y eso cuesta. Como decía Pasolini: lo que no cuesta esfuerzo es entretenimiento”.

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OPINIÓN / VILANOS

Los matemáticos no juegan a la lotería

Por ELOÍSA OTERO
(Publicado el 27 de noviembre de 2016 en El Día de León)

Hace más de 200 años, Thomas Jefferson, el que fuera tercer presidente de Estados Unidos, dijo (o al menos a él se le atribuye la frase): “El desconocimiento de las matemáticas convierte a la lotería en un impuesto que recae solo en aquellos que quieren pagarlo de buena gana”. Las cosas no han cambiado mucho. La lotería sigue siendo un impuesto estatal que pagamos de forma voluntaria por invertir en la quimera de una lluvia repentina de dinero que dará un respiro a nuestros agujereados bolsillos, sobre todo ahora que, en general, cada vez somos más pobres y ni siquiera el trabajo es capaz de garantizarnos una vida decente y digna.

Quien más gana con la lotería es el Estado que, a través de Hacienda (y Hacienda “somos todos”), se embolsa un 30% del dinero recaudado y además le arranca un mordisco del 20% a cada uno de los premios mayores de 2.500 euros. Fue en 2013 cuando Cristóbal Montoro instauró esta última tributación a título de “impuesto de solidaridad temporal”, para ayudar a que España cumpliera sus objetivos de ajuste. Y ahí se quedó. (Según la asociación de loteros ANAPAL, la medida de Montoro ha causado un descenso del 20% en las ventas).

Se calcula que cada leonés gastará este año una media de 88 euros en la Lotería de Navidad. Como curiosidad, decir que la imagen de cada uno de los 160 millones de décimos puestos a la venta en 2016 se centra en un retablo de una capilla de la catedral de León, la capilla de San Ildefonso (el mismo santo que da nombre al colegio madrileño cuyos niños llevan más de dos siglos cantando los números de la Lotería Nacional). Otro dato anecdótico: en León solo ha tocado el Gordo del sorteo navideño cuatro veces en más de 200 años.

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María Pilar Pérez Gutiérrez en la última de El Día de León. Fotografía: Ana M. Díez.

María Pilar Pérez Gutiérrez en la última de El Día de León. Fotografía: Ana M. Díez.

PERSONAJES A LA ÚLTIMA

MARÍA PILAR PÉREZ GUTIÉRREZ

EL ALBA DE UN TIEMPO MEJOR

Por ELOÍSA OTERO
(Publicado el 20 de noviembre de 2016 en la última página de El Día de León)

Que la vida sea más llevadera y saludable para muchas personas es uno de los retos de María Pilar Pérez Gutiérrez, quien lleva 33 años gestionando una farmacia, en La Robla, a la que ha dado en llamar “Farmacia del Alba, de un nuevo tiempo… y mejor”. Un eslogan que guarda relación con el espíritu optimista que anima a esta mujer curiosa y emprendedora. “Vivimos en una sociedad con las mejores condiciones para construir un mundo mejor”, afirma convencida.

Hija de padre maragato y de madre cepedana, Pilar nació en Vega de Magaz, donde su abuelo era molinero. De su madre admira “la valentía que tuvo para sacar a la familia adelante”, y de ella heredó la afición a la cocina y al mundo de las plantas. El arte y la lectura, los viajes, la arquitectura y la decoración también figuran entre sus aficiones. Sin embargo, optó por estudiar Farmacia (en Santiago de Compostela) impulsada tan solo por su curiosidad, por el deseo de “saber cómo funciona el mundo”. La química y la biología le parecieron un buen punto de partida y, cuando terminó la carrera, surgió la oportunidad de hacerse cargo de una farmacia en La Robla. A partir de ahí, ha conseguido hacer de su oficio una pasión.

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OPINIÓN / VILANOS

Palabras en el viento

Por ELOÍSA OTERO
(Publicado el 13 de noviembre de 2016 en El Día de León)

Una amiga madrileña me recomendó leer un artículo de Íñigo F. Lomana, publicado hace unas semanas en un diario digital de nombre patrio, que se ha convertido en viral en los ambientes periodístico-literarios. “En la era de la prosa cipotuda”, se titula la columna. La he leído con gusto porque, además de tener su gracia, de alguna forma explicita algo que llevo sintiendo desde hace tiempo, cuando leo a alguno de esos columnistas de moda, prestidigitadores del verbo influenciados por el “umbralismo” y que sí, puede que tengan el don de saber juntar muy bien las palabras y de aliñarlas con metáforas más o menos imaginativa y otras florituras capaces de darle un aire incluso poético al texto… pero cuando terminas de leer, piensas: ¿y qué me está contando con esto?

El concepto de “prosa cipotuda”, según Lomana, resume algunos de los rasgos (como la virilidad y la rimbombancia) de un estilo enarbolado por un nutrido grupo de periodistas y escritores entre los que cita a Arturo Pérez-Reverte, Antonio Lucas, Juan Tallón, Jorge Bustos, Manuel Jabois

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Andrea Soto Vargues. Fotografía: Ana M. Díez / El Día de León.

Andrea Soto Vargues. Fotografía: Ana M. Díez / El Día de León.

PERSONAJES A LA ÚLTIMA

ANDREA SOTO VARGUES

APRENDIZ Y MAESTRA SOBRE LAS TABLAS *

Por ELOÍSA OTERO
(Publicado el 6 de noviembre de 2016 en la última página de El Día de León)

Andrea Soto Vargues estudió para ser maestra de educación especial. Su expediente es el de una joven sobradamente preparada pero, como tantos otros jóvenes, no tiene nada fácil acceder a un empleo acorde a su formación. Hace cinco años descubrió un refugio y una pasión en el teatro. Y aunque con 23 años su trayectoria solo puede ser corta, ya ha participado en algunos de los proyectos escénicos más sugerentes y provocadores que se han llevado a cabo en esta ciudad. El último: el festival de poesía expandida “Urogallo”, en el que hace una semana actuó como “maestra de ceremonias”, metiéndose en su papel durante tres días. Al verla actuar se nota que posee una energía especial y una voluntad que le hace seguir adelante con afán de superación, aunque no se cumplan sus expectativas.

Andrea nació en 1993 en Sariegos. Su padre, Baudilio Soto, es alfarero y ceramista, y su madre, Carmen Elena, es maestra infantil. Al igual que sus tres hermanos (que tocan el violín, la batería y la flauta de pico), ella estudió música desde pequeña y su instrumento es el saxofón. Cuando empezó Magisterio ya tenía el grado medio del Conservatorio (10 años de estudios), “pero ese mismo año se terminó el poder hacer en León la especialidad de Educación Musical, así que opté por Educación Especial”. Y como siempre le había atraído el teatro, entró también en el grupo universitario El Mayal, que dirige Javier R. de la Varga. “El teatro es una burbuja y un punto de apoyo gratificante: puedes llevar a cabo cosas para las que a veces no te sientes capacitada. Es un medio más de aprendizaje, y nunca dejo de aprender”.

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OPINIÓN / VILANOS

“Renta básica”, una alternativa revolucionaria

Por ELOÍSA OTERO
(Publicado el 30 de octubre de 2016 en El Día de León)

“Somos el país que más empleo crea”. Consumado el paripé del PSOE, y mientras escucho a Rajoy pronunciando su discurso de investidura en el Congreso, me siento como un calamar en el país de siempre igual, pase lo que pase no nos moverán. ¿Cómo es posible que alguien se crea semejante patraña? Se me escapa la tinta y no quiero caer en el desahogo fácil ni en la diatriba espontánea. Pero creo que necesitamos políticos mejores, más capacitados. Siento que nuestros políticos (de todos los colores y con pocas excepciones) no están a la altura de las circunstancias y de los tiempos que nos toca vivir.

Cumplidos ya ocho años del crack que marcó un antes y un después en la economía mundial, continuamos sumidos en una crisis global que parece no tener fin. Una crisis que se ha comparado con aquella Gran Depresión de 1929 que duró más de quince años y que se solucionó, no se puede olvidar, con una terrible guerra mundial. Y una crisis que se ha agravado con el denominado “problema de los refugiados” al que ningún gobierno avanzado quiere plantar cara con un mínimo de humanidad.

Por eso cada vez que escucho la frasecita de que “España va bien” en versión “estamos creando empleo”, y miro lo que me rodea, me invade un gran desasosiego. Si intento mirar un poco más allá es todavía peor, siento angustia… ¿Hacia dónde vamos? Las perspectivas no son nada halagüeñas. Hacía mucho tiempo que los trabajadores no éramos tan pobres, mientras que los desempleados crónicos, varios millones en este país, han empezado a difuminarse, a convertirse en fantasmas que no queremos ver.

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Gerardo Villalba "Groucho". Fotografía: Ana M. Díez / El Día de León.

Gerardo Villalba “Groucho”. Fotografía: Ana M. Díez / El Día de León.

PERSONAJES A LA ÚLTIMA

GERARDO VILLALBA “GROUCHO”

ESE CHICO DE PINILLA

Por ELOÍSA OTERO
(Publicado el 23 de octubre de 2016 en la última página de El Día de León)

Si hay alguien en esta ciudad que durante años ha estado ahí, viendo pasar generaciones de músicos, teatreros, bailarines y otros animales escénicos… ese es Gerardo Villalba (León, 1950). Siempre en la sombra, a los botones de la mesa de mezclas, él es el gran hombre del sonido en León, el que se encarga de que los conciertos, obras de teatro, conferencias, mítines y hasta misas solemnes suenen como tienen que sonar, limpios e inteligibles.

“Vengo de Pinilla. Ahí pasé mi infancia y mi juventud. Ahí empezó todo”, recuerda. Gerardo era vecino, pared con pared, de Raúl Ferreras “Cascabel”, quien llegaría a ser el gran ingeniero del sonido leonés. “Raúl tocaba la guitarra muy bien, hacía sus propios amplificadores… y logró dar el salto y montar su propio estudio de grabación”. Como Ferreras, que tanto le marcó, Gerardo también era manitas, perfeccionista, y un apasionado de la música y de la electrónica aplicada a la música.

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OPINIÓN / VILANOS

Angélica Liddell o la crudeza de la protesta

Por ELOÍSA OTERO
(Publicado el 16 de octubre de 2016 en El Día de León)

“Una noche de verano de 2008 Angélica Liddell estrenó una pieza en una sala de Madrid. Salió a escena desnuda, dijo cosas tremendas sobre sus padres y leyó cartas de un amor fracasado. A continuación mostró una cuchilla de afeitar, y se hizo cortes en los brazos y en las piernas. Después cubrió su cuerpo con una sábana blanca y, con la sangre que impregnaba la tela, se puso a escribir…”. Así recuerda el cineasta Manuel Fernández-Valdés la primera vez que vio a Liddell en acción. Aquel montaje le impactó tanto que decidió hacer un documental sobre ella. Ocho años después ese proyecto es una realidad: “Angélica. Una tragedia” se estrena a finales de este año en distintos festivales, en diciembre se presentará en Tokio, y ojalá que podamos verlo pronto en León.

Creo que la primera persona a la que escuché hablar de Angélica Liddell fue a la artista y performer leonesa Miriam Vega, cuando hace año y medio mostró en el CLA aquella desgarradora exposición fotográfica, comisariada por Araceli Corbo, que se tituló “El cuerpo expuesto”.

Y cuando se anunció que el Premio Leteo de este año era para Liddell me alegré, porque gracias a este galardón podremos conocer un poco más de cerca a una creadora audaz y vanguardista, radical, valiente, apasionada, excesiva e insólita. ¿Escandalosa? Pues depende de lo que las mentes biempensantes entiendan por “escandaloso” cuando alguien se sube a un escenario para exponer de la forma más cruda y poética su dolor más íntimo, que de alguna manera es también nuestro dolor, y el dolor de los demás.

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Isabel Medarde Oliden. © Fotografía: Ana M. Díez / El Día de León.

Isabel Medarde Oliden. © Fotografía: Ana M. Díez / El Día de León.

PERSONAJES A LA ÚLTIMA

ISABEL MEDARDE OLIDEN

APOSTAR POR UN SUEÑO

Por ELOÍSA OTERO
(Publicado el 9 de octubre de 2016 en la última página de El Día de León)

“La familia que tengo, de medio locos y aventureros, me ha influido mucho”, reconoce Isabel Merdarde (León, 1974), productora y realizadora audiovisual, activista cultural, creadora multidisciplinar y facilitadora incansable. Su padre (microbiólogo) fue uno de los primeros exploradores de la Cueva de Valporquero, hace medio siglo. Su abuelo (médico) era montañero y fotógrafo aficionado. Su abuela cantaba zarzuela. Y su madre siempre soñó con vivir en Perú… “Desde pequeña he viajado con mis padres, me han llevado al teatro, a la ópera… Pero soy la única de la familia que se ha lanzado a vivir de esto”. ¿A qué se refiere con “esto”? Porque no es fácil resumir a lo que se dedica esta mujer inquieta y polifacética: cine, vídeo, fotografía, artes escénicas, gestión cultural, nuevas tecnologías… todo ello combinado con la vocación de compartir conocimientos, investigar, experimentar y colaborar con otras gentes en la realización de sueños y proyectos.

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OPINIÓN / VILANOS

Buenos días, ¿dígame?

Por ELOÍSA OTERO
(Publicado el 2 de octubre de 2016 en El Día de León)

Uno de los trabajos de nuestra época en el que se ejemplifican la cultura de la precariedad, los sueldos miserables, los abusos y la indefensión es el de teleoperador o teleoperadora. Ellos y ellas son, sobre todo, mano de obra de usar y tirar.

Trabajan para grandes y pequeñas empresas de telemarketing y atención al cliente, galeras modernas también conocidas como “call centers” (centros de llamadas) o “contact centers”, que a su vez son subcontratadas por industrias y servicios de todos los sectores (seguros, bancos, empresas de telefonía y telecomunicaciones, de la energía y del Ibex-35, multinacionales, agencias de viajes, servicios de atención al ciudadano e incluso ong’s…) para atender a sus clientes o captar otros nuevos. Pero mientras la facturación de esas empresas aumenta de forma vertiginosa, los teleoperadores padecen unas condiciones laborales deplorables, y no sólo por el salario —en torno a los 700 euros al mes—, sino por la tremenda presión que se ejerce sobre ellos.

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Juan Luis García.© Fotografía: Ana M. Díez / El Día de León.

Juan Luis García.© Fotografía: Ana M. Díez / El Día de León.

PERSONAJES A LA ÚLTIMA

JUAN LUIS GARCÍA

CON LA MÚSICA A TODAS PARTES

Por ELOÍSA OTERO
(Publicado el 25 de septiembre de 2016 en la última página de El Día de León)

¿A qué suena esta ciudad?, le pregunto. Se lo piensa. “Desde luego no suena a la gente que ha estado aquí siempre…”. Sigue pensando… ”Hay un camión de la basura que cuando pasa por mi calle suena como una manada de dinosaurios. Una vez lo seguí con la bici y lo grabé…”. Así es Juan Luis García, un músico con una cámara en el bolsillo y la mente abierta, guitarrista virtuoso, director de orquesta, fotógrafo y malabarista de la Cultura con mayúsculas. Un tipo culto, cordial, generoso, hiperactivo, luchador, constructivo… y con un sentido del humor inteligente, vinculado a su gusto por las paradojas, los retos matemáticos y los juegos de lenguaje.

Pedaleando llega a todos esos lugares en los que se cuece algo cultural o musical en esta ciudad, y a los que él tanto aporta. Cuando saluda con el timbre de su bici suena la nana de Brahms y a veces el himno del Barça, pero no porque le guste el fútbol, sino “porque son las mismas notas”. Alguien le definió una vez como “la madre de la música en León”, en el sentido de que siempre está ahí, ayudando los músicos jóvenes, entre bambalinas, echando un cable sin esperar nada a cambio.

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OPINIÓN / VILANOS

Transparentes como el carbón

Por ELOÍSA OTERO
(Publicado el 18 de septiembre de 2016 en El Día de León)

“Montan la barraca y venga tiroriro / Y toma traca y daca y luego yo no he sido ¡claro! / Es evidente, mienten / Continuamente mienten…”. Suena de fondo “Vergüenza torera”, esa canción de Rosendo que habla de la actualidad política y económica de una manera sutil y contundente, mientras leo una noticia en leonoticias.com sobre otra nueva mentira del ex ministro Soria, el político canario que se vio forzado a dimitir tras aparecer en los “papeles de Panamá” vinculado a sociedades “offshore” ubicadas en paraísos fiscales, ése que a veces parecía el portavoz de una petrolera, el mismo que ha acabado con la minería del carbón en esta provincia y en este país, el que pasará a la historia como el peor azote de las energías renovables, el defensor del “fracking” y de la energía nuclear, el artífice del sistema por el que la tarifa regulada de la luz (PVPC) se encuentra sujeta en buena parte a los vaivenes del mercado (“la luz ha bajado”, repetía él día tras día, sin embargo, en su falsa letanía), ése que tras verse obligado a dejar su cargo de ministro pidió a sus grandes amigos Rajoy y De Guindos la recompensa de un puestazo como director ejecutivo en el Banco Mundial (226.000 euros al año libres de impuestos). Y casi lo consigue…

Pero es a fuerza de embustes como las mentiras muchas veces salen a la luz, desbordándose a sí mismas, y entonces se vuelven transparentes en su negrura, permitiendo ver lo que se esconde detrás de ellas.

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Cova Villegas. © Fotografía: Ana M. Díez / El Día de León.

Cova Villegas. © Fotografía: Ana M. Díez / El Día de León.

PERSONAJES A LA ÚLTIMA

COVA VILLEGAS

LOS CAMINOS DE LA VOZ

Por ELOÍSA OTERO
(Publicado el 11 de septiembre de 2016 en la última página de El Día de León)

Con su voz poderosa y versátil, capaz de remover recuerdos muy antiguos y de abrirse a acústicas inexploradas, Cova Villegas es un referente en el mundo del free jazz y la improvisación libre. Y es una de las grandes voces de la música leonesa. Hay que escuchar cómo canta a su manera una vaqueira, una copla, una bossa nova o un estándar de jazz para sentir algo especial en las entrañas. Un “algo” que se eriza cuando Cova se suelta sin pentagrama y vuela libre. Entonces, si cierras los ojos, su voz te puede llevar al lejano Oriente, a una aldea bambuti… o a espacios sonoros inimaginables. La voz es para ella un misterio, pero también “el instrumento más natural con el que se puede hacer música y quizás el que tiene más posibilidades de expresión: sentimientos y estados de ánimo, pensamientos”.

Detrás de Cova Villegas está Isabel Lucio-Villegas Uría, que es su verdadero nombre. Nació en Oviedo, donde estudió Filología Inglesa, pero lleva más de 40 años en León, 35 de ellos dando clase primero en el instituto de FP La Torre —donde fue la única mujer del claustro de profesores durante un esforzado primer año— y más tarde en el Legio VII. Por sus clases han pasado miles de alumnos, aunque la mayoría quizá no sepa que su profe de inglés se ha convertido con el tiempo en una gran dama de la música libre.

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CARTAS CELTAS

Eloísa Otero

— — —

Buscando papel para escribir a una amiga, se me
ocurrió, mientras buscaba, que no era amiga mía.

P. HANDKE

“Lo siento por ti, pero voy a escribirlo todo”.

Tal vez así pretendías que yo me involucrase, que contara mi versión de esta historia. Tengo una pequeña ventaja: tus cartas: Con ese regusto a lo perdido y lejano de las frases.

Porque quizá se escriba también para que alguien en concreto sepa… y aquí la palabra sea ya presuposición, duplicidad, pérdida.

Ya sabes.

  * * *

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OPINIÓN / VILANOS

¿Suicidios o crímenes sociales?

Por ELOÍSA OTERO
(Publicado el 4 de septiembre de 2016 en El Día de León)

Hace poco más de tres años, el 4 de abril de 2012, Dimitris Christoulas, un farmacéutico jubilado de 77 años, se quitó la vida pegándose un tiro frente a la sede del Parlamento griego, en la plaza Syntagma de Atenas. Su suicidio y la nota que se halló en un bolsillo de su abrigo conmovieron al mundo, aunque ahora casi ni nos acordemos. Su nota decía: “El gobierno de Tsolakoglou [en irónica alusión al primer presidente griego que colaboró con los nazis durante Segunda Guerra Mundial] ha aniquilado toda esperanza para mi supervivencia, que estaba basada en una pensión muy digna que, yo solo, pagué durante 35 años sin ayuda del Estado. Y ya que mi avanzada edad no me permite un modo de responder activamente —aunque si un compañero griego fuera a coger un kalashnikov, yo estaría detrás de él—, no veo otra solución que darle este final digno a mi vida, ya que no me quiero ver buscando en los cubos de basura mis medios de subsistencia. Creo que esa juventud sin ningún futuro se levantará algún día en armas y colgarán a los traidores de este país en la plaza Syntagma, justo como hicieron los italianos con Mussolini en 1945”.

Cuando se suicidó Dimitris, la tasa de suicidios en Grecia había pasado, en solo tres años, de ser la más baja de Europa a convertirse en la más alta del continente, a causa de la gravísima crisis económica y a los problemas de depresión y ansiedad derivados de ella.

También en 2012 empezaron a sucederse en España terribles sucesos como éste: “Amaia Egaña, de 53 años, ha muerto en Barakaldo tras arrojarse por la ventana cuando se iba a proceder al desahucio de su vivienda”.

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Un cuento de Eloísa Otero publicado en astorgaredaccion.com el domingo 4 de septiembre de 2016, como colofón de la serie estival “Relatos de la fresquera”. Con ilustración de Nuria Cadierno:

...

“Secretos”

No tenía que habértelo dicho. Hay cosas que es mejor callar, cosas que es preferible que otros no conozcan, porque no aportan nada bueno y encima prenden una llama de sospecha capaz de arrasar con todo y con todos.

No pensé que tú fueras la yesca, la verdad. Te lo conté porque tenía ganas de soltarlo, no quería seguir viviendo con aquellos hechos aciagos latiendo en mi memoria.

Simplemente pensé que había llegado la hora de pasarle a alguien el testigo y que tú, tan fuerte y tan sensata, sabrías qué hacer con ello.

En aquel momento sentí que me quitaba un peso de encima, pero a ti te cayó a bomba y me explotó en la cara. La incertidumbre sobre las consecuencias de aquella maldita revelación no duró mucho.

—¿Por qué has tenido que contármelo? No te lo perdonaré nunca—, dijiste con un hilo de voz después de un largo silencio. Y empezaste a relatar la parte de la historia que te atañe, y yo a atar cabos… y luego te fuiste.

Ahora, mientras me calzo las botas que olvidaste en el armario, entiendo que no quisieras compartir la vida con alguien incapaz de guardar un secreto, aunque también sepas, y lo sabes, que el tuyo se irá conmigo a la tumba.

ELOÍSA OTERO

Ilustración de Nuria Cadierno para el relato "Secretos", de Eloísa Otero.

Ilustración de Nuria Cadierno para el relato “Secretos”, de Eloísa Otero.

Mr. Griffin. © Fotografía: Ana María Díez / El Día de León.

Mr. Griffin. © Fotografía: Ana María Díez / El Día de León.

PERSONAJES A LA ÚLTIMA

MR. GRIFFIN

EL EDITOR INVISIBLE

Por ELOÍSA OTERO
(Publicado el 28 agosto de 2016 en la última página de El Día de León)

La fotografía que acompaña este texto quizá les sorprenda un poco. A nuestro personaje no le gustan los focos y prefiere que su verdadero nombre no aparezca aquí, como tampoco se lo encontrarán en las publicaciones que llevan su impronta. Su amor a los libros le llevó a fundar hace tres años un sello independiente: “Mr. Griffin editor”. Así que, respetando su deseo de anonimato, le llamaremos Mr. Griffin, como el protagonista de El hombre invisible —la novela de H.G. Wells—, que es de donde tomó el logo de su editorial: un sombrero hongo y una pipa.

“El tal Mr. Griffin era invisible, y eso es a lo que yo aspiro”, apunta este hombre pequeño y anglófilo que, si bien ha trabajado “en muchas cosas raras y curiosas” (como ser perito judicial en un caso de falsificación de obras de arte de Vela Zanetti), desde hace 20 años se gana la vida como gestor cultural, productor de exposiciones y editor y diseñador de libros y catálogos de arte. También ejerce como autor y traductor de textos sobre arte contemporáneo y, últimamente, como traductor de literatura anglosajona de los siglos XVIII y XIX… Pero, incluso cuando escribe, firma con seudónimo. “Me gusta el segundo plano, es mi sitio”, dice. Y se compara con las comadronas, “que ayudan a dar a luz, pero nadie pregunta por ellas cuando el bebé llega al mundo”.

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OPINIÓN / VILANOS

Autónomos precarios

Por ELOÍSA OTERO
(Publicado el 21 de agosto de 2016 en El Día de León)

El pasado mes de mayo, cuando se quemó la fábrica de Embutidos Rodríguez en La Bañeza, se descubrió que el 80 por ciento de sus 400 trabajadores eran autónomos, es decir, trabajadores por cuenta propia que de pronto se vieron en la calle, sin indemnización, sin paro, sin nada, absolutamente desamparados. Lo peor es que esta situación, la de “trabajar para una empresa” siendo autónomo, empieza a ser algo habitual en este país precarizado.

España se está convirtiendo en un país de autónomos, con casi dos millones de inscritos como tales en la Seguridad Social a 30 de junio de 2016. Otro dato significativo sobre la estructura empresarial real del país y las tendencias del mercado laboral es el siguiente: más de la mitad de las empresas activas en España no tiene ningún trabajador contratado.

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Charo Acera Rojo. © Fotografía: Ana María Díez.

Charo Acera Rojo. © Fotografía: Ana María Díez / El Día de León.

PERSONAJES A LA ÚLTIMA

CHARO ACERA ROJO

ARTE PARA REINVENTARSE

Por ELOÍSA OTERO
(Publicado el 14 agosto de 2016 en la última página de El Día de León)

Hiperactiva y creativa, con la cabeza y las manos siempre en danza, a la profesora y escultora Charo Acera le apasionan sus dos oficios: la enseñanza y el arte. Se la puede encontrar dibujando en una plaza, con sus alumnos, o participando en cualquier actividad cultural de las que se suceden en la ciudad, o coloreando y dando vida a un escaparate… Ella misma se define como “activista artística”. Y no para.

Quedamos en “Amor Verdadero Queso y Vino”, la tienda de su amiga Susi Nistal que este verano organiza, con el Bar Belmondo, “El Día del Watusi” (jornada cultural que se celebrará el 15 de agosto en León). Charlamos mientras Charo dibuja sobre los cristales tres figuras de mujer formando una W, y la gente entra y sale con la compra, y el músico José Pajares Iglesias aparece con su antigua cámara Hasselblad para disparar unas fotos. La mañana transcurre divertida, en continuo trasiego, mientras Charo pinta y cuenta que nació en Plasencia y que lleva 25 años en León. “Casi media vida”, le digo. “Una vida entera”, matiza ella. En ese tiempo habrán pasado por sus clases de Escultura y Modelado en la Escuela de Arte unos dos mil alumnos.

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OPINIÓN / VILANOS

Arte en Valporquero

Por ELOÍSA OTERO
(Publicado el 7 de agosto de 2016 en El Día de León)

Este verano, más que nunca, merece la pena ir a pasar un buen día a Valporquero. Y no solo por visitar la Cueva y sus maravillas de agua y piedra en forma de estalactitas y estalagmitas, sino también por la extraordinaria exposición de arte contemporáneo integrado en la naturaleza que se puede contemplar y descubrir, pieza a pieza, en su entorno.

Hasta octubre permanecerá abierta la muestra “Arte y Naturaleza”, organizada por el Instituto Leonés de Cultura con motivo del 50 aniversario de la apertura al público de la Cueva de Valporquero por parte de la Diputación de León.

En total han sido treinta los artistas leoneses invitados por el ILC a colaborar con una obra o a realizar alguna intervención específica en las inmediaciones de Valporquero, aunque en principio estaba previsto que fueran cien los participantes –sí, cien–, con incursiones creativas en todos los territorios del arte (pintura, vídeo, instalaciones, escultura, performances, graffiti…). Luis García, director del departamento de Arte del ILC, ha sido el encargado de comisariar esta exposición a lo largo de varios meses, y lo ha hecho con exquisito gusto. Pero es una lástima que el proyecto inicial haya sufrido una reducción de presupuesto y la consiguiente merma de participantes. Hubiera sido una ocasión única para apreciar en su extensión la realidad del movimiento artístico leonés en un espacio irrepetible y en uno de los hitos turísticos más importantes de la provincia.

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El compositor e ingeniero de sonido Pablo Vega Otero. © Fotografía: Ana M. Díez.

El compositor e ingeniero de sonido Pablo Vega Otero. © Fotografía: Ana M. Díez / El Día de León.

PERSONAJES A LA ÚLTIMA

PABLO VEGA

UN MÚSICO DE CINE

Por ELOÍSA OTERO
(Publicado el 31 de julio de 2016 en la última página de El Día de León)

Productor musical, ingeniero de sonido, profesor de audiovisuales, compositor de bandas sonoras para películas… Pablo Vega (León, 1969) es un profesional todoterreno, hecho a sí mismo a base de vocación, talento, curiosidad y perseverancia. Estudió Ingeniería Técnica Industrial, aunque lo dejó para dedicarse a la música, su gran pasión —curiosamente en este año 2016 ha aprobado las dos asignaturas que le quedaron pendientes, obteniendo un sobresaliente en el trabajo de fin de carrera—.

Probablemente sea una de las personas que más conoce a los músicos de esta tierra. Muchos de ellos han pasado por Ruido Producciones, el estudio que montó en Torneros del Bernesga —y que hace poco trasladó a León—, para grabar un disco, una maqueta o un pequeño video promocional.

Pero de lo que más sabe Pablo Vega es de cine, y todavía más de música de cine. Ha compuesto las bandas sonoras de todas las películas de Julio Suárez, uno de los pioneros del cine leonés, y también las de su hijo Alejandro —uno de sus cortos, “The Fisherman”, acaba de ganar el premio a la mejor música original en el Festival Ibérico de Cine—. Y ha trabajado como técnico de sonido con otros muchos directores, como Juan Carlos Mostaza o Chema Sarmiento.

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